Cefaleas y ATM: lo que debes saber

Cefaleas y ATM: lo que debes saber

Cuando tienes dolor de cabeza, es posible que no pienses que tu mandíbula podría ser la causa, pero la ATM, o articulación temporomandibular, podría ser la culpable.

La ATM conecta la mandíbula con el cráneo. Te permite hacer cosas como hablar, reír y masticar, y permite que tu mandíbula se mueva hacia arriba y hacia abajo y de lado a lado.

Debido a los movimientos de bisagra y deslizamiento, esta articulación es un poco más complicada que otras articulaciones del cuerpo y puede causar una variedad de síntomas si algo sale mal, incluidos dolores de cabeza. Estos son comúnmente llamados trastornos temporomandibulares (TTM).

¿Qué causa un dolor de cabeza en la ATM?

Tal y cómo nos informan los profesionales de Dental Navalcarnero, aunque no se sabe qué causa un TTM, podría ser algo tan simple como rechinar los dientes constantemente. Se ha informado que el dolor de ATM aparece en 1 de cada 10 personas.

No hay estadísticas específicas sobre los dolores de cabeza de la ATM porque puede ser difícil diferenciar entre los dolores de cabeza generales y los dolores de cabeza de la ATM.

Cuando los músculos de la mandíbula se tensan, como cuando rechinas los dientes, el dolor puede extenderse a otros músculos de la ATM a lo largo de las mejillas, a los lados y en la parte superior de la cabeza, causando dolor de cabeza.

Un dolor de cabeza en la ATM también puede deberse a problemas relacionados con la osteoartritis, la hiperlaxitud articular o la osteoporosis.

¿Cuáles son los síntomas del dolor de cabeza de la ATM?

Hay muchos tipos diferentes de dolores de cabeza, pero los dolores de cabeza de la ATM generalmente ocurren con otros síntomas. Estos pueden incluir:

  • músculos faciales tensos,
  • dolor de mandíbula o facial,
  • un sonido de «clic» en la mandíbula,
  • movimiento limitado en la mandíbula,
  • cambios en la mordida (es decir, cómo encajan los dientes superiores e inferiores).

¿Cómo se tratan los dolores de cabeza de la ATM?

Se recomiendan tratamientos, por ejemplo:

1. Cambios en el estilo de vida

Cambiar pequeños comportamientos asociados con la mandíbula puede ser útil, entre ellos:

  • evitar alimentos duros,
  • reducir el estrés ya que pueden llevar a comportamientos como tensar o apretar la mandíbula,
  • comer una dieta líquida o con cremas, para evitar la masticación continua o forzada,
  • evitar masticar chicle,
  • evitar morderte las uñas,
  • evitar morderte el labio inferior,
  • practicar una buena postura,
  • limitar los movimientos grandes de la mandíbula, como bostezar, reír a carcajadas y cantar.

Para controlar el dolor causado por la articulación temporomandibular, el uso a corto plazo de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como aspirina, ibuprofeno y naproxeno, puede reducir el dolor de mandíbula y los dolores de cabeza.

2. Practicar ejercicios de mandíbula

Estos ejercicios pueden ayudar a aliviar el dolor de la ATM y mejorar la movilidad de las articulaciones de la mandíbula. Para algunos ejercicios, hay recomendaciones de frecuencia. Para ejercicios donde las recomendaciones de frecuencia no están disponibles, pídele orientación a tu médico o dentista.

Ejercicio relajado de la mandíbula

Descansa la lengua suavemente en la parte superior de la boca detrás de los dientes frontales superiores. Permite que tus dientes se separen mientras relajas los músculos de la mandíbula.

Ejercicios de apertura parcial

Coloca tu lengua en el techo de tu boca y un dedo delante de tu oreja donde se encuentra tu ATM. Coloca el dedo medio o índice en la barbilla. Deja caer la mandíbula inferior a la mitad, luego ciérrala. Debe haber resistencia leve, pero no dolor. Una variación de este ejercicio es colocar un dedo en cada ATM a medida que dejas caer la mandíbula inferior a la mitad y se cierra nuevamente.

Ejercicios de apertura completa

Sosteniendo tu lengua en el paladar, coloca un dedo en la ATM y otro dedo en la barbilla. Deja caer la mandíbula hacia atrás y por completo. Para una variación de este ejercicio, coloca un dedo en cada ATM mientras liberas completamente la mandíbula inferior.

Pliegues de la barbilla

Con los hombros hacia atrás y el pecho, tira de la barbilla hacia atrás, creando una «papada». Manten unos segundos y repite la acción varias veces.

Resistencia a la apertura de la boca

Coloca el pulgar debajo de la barbilla. Abre la boca lentamente, presionando suavemente contra la barbilla para mayor resistencia. Manten durante tres a seis segundos, luego cierra la boca lentamente.

Resistencia al cierre de la boca

Cierra la boca cuando ejerzas una presión suave sobre la barbilla, sujetándola a su vez con la ayuda de dos dedos. Esto ayudará a fortalecer los músculos que te ayudarán a masticar.

Lengua arriba

Con la lengua tocando el paladar, abre y cierra lentamente la boca.

Movimiento de la mandíbula de lado a lado

Introduce objetos, como depresores de lengua, entre los dientes frontales, y mueve lentamente la mandíbula de lado a lado. A medida que el ejercicio se vuelve más fácil, aumenta el grosor del objeto entre los dientes apilándolos uno encima del otro.

Movimiento de la mandíbula hacia adelante

Coloca un objeto de 1/4 de pulgada entre los dientes frontales. Mueve la mandíbula inferior hacia adelante para que los dientes inferiores estén delante de los mejores dientes. A medida que el ejercicio se vuelve más fácil, aumenta el grosor del objeto entre los dientes.

3. Otras formas de controlar el dolor de ATM

Puedes comprar en la farmacia ibuprofeno o paracetamol para ayudarte a aliviar el dolor de la ATM. Los médicos también pueden recomendar:

• protectores bucales para evitar el rechinamiento de los dientes y el apretamiento de la mandíbula,

• protectores bucales para ajustar la mandíbula,

• toallas calientes,

• hielo,

• acupuntura para reducir la presión en el área afectada.

4. Tratamientos prescritos por el médico

Si los cambios en el estilo de vida y los medicamentos de venta libre no ayudan con tus síntomas, programa una cita con tu médico. Es posible que puedan recetarte medicamentos más fuertes, como relajantes musculares.

Si las medidas conservadoras no invasivas no son útiles, habla con tu médico acerca de otras opciones. Es posible que te receten algo más fuerte para el malestar o sugerir algo como una férula estabilizadora (protector de mordida).

5. Tratamientos quirúrgicos

Hay otros tratamientos más permanentes como el trabajo de ortodoncia para cambiar permanentemente tu mordida y otros trabajos dentales.

Ten mucho cuidado al considerar un tratamiento permanente para el dolor de cabeza de la ATM. No existe una certificación en los trastornos de la ATM ni en medicina ni en odontología, por lo que encontrar un médico familiarizado y con experiencia en el tratamiento del dolor de la ATM y los dolores de cabeza puede ser un desafío.

¿Cuál es la perspectiva para un dolor de cabeza por ATM?

Los dolores de cabeza de la ATM son incómodos pero se pueden tratar con una variedad de remedios. Si crees que puede estar experimentando dolores de cabeza en la ATM, habla con tu médico acerca de tus síntomas y de las acciones que ya has intentado para aliviar el dolor, incluso si no han sido efectivas.

Si la causa es tu ATM, los tratamientos que se dirigen a la causa raíz pueden ayudar a aliviar el dolor de cabeza y permitirte tomar precauciones para prevenir futuros dolores de cabeza.